Soutenance de thèse de Frédéric Soulu

Frédéric Soulu soutiendra sa thèse intitulée

« Développement de l’astronomie française en Algérie (1830-1938). Astronomie de Province ou astronomie coloniale ? » (résumé ci-dessous)

mercredi 14 décembre 2016, à 14h, à la salle des séminaires du Centre François Viète, Université de Nantes (Univ. Bretagne-Loire) au département de mathématiques, devant le jury suivant :  PU. David Aubin,  PU. Philippe Nabonnand, PU. Hélène Blais,  PU. Scott Walter,  MCF Martina Schiavon. Directeur de thèse Guy Boistel

En raison du plan vigipirate, l’accès des locaux se fait par une porte badgée située au rez-de-chaussée d’un bâtiment ; plusieurs personnes seront disponibles pour ouvrir cette porte à laquelle il faut sonner, avant l’heure de la soutenance.

 Résumé :

« Le développement de l’astronomie française en Algérie » décrit et analyse les pratiques des acteurs des sciences de l’observatoire en contexte colonial, entre 1830 et 1938.

Pendant la première période identifiée (1830-1855), les savants civils et militaires développent la météorologie sur le terrain algérien sous le contrôle de l’armée française. Ils agissent dans la perspective de l’assistance aux combats et de la diffusion de l’image d’une colonie agricole propice au peuplement. Le premier réseau météorologique organisé par l’État français se déploie à partir de 1841 dans l’espace  conquis. Des observatoires temporaires sont destinés à des opérations géographiques. 

Sous la pression des colons civils en Algérie et à la faveur d’un changement de régime politique, une station astronomique civile est fondée à Alger en 1858. Elle est dotée d’un grand télescope, le plus grand de France, destiné à un programme astronomique prestigieux.

Entre 1855 et 1885, les acteurs évoluent dans un cadre de grande autonomie par rapport au centre parisien et les pratiques oscillent entre innovation, comme les prévisions météorologiques, et services au Gouvernement général. La dernière période étudiée, entre 1885 et 1938, est celle des lunettes d’astrométrie. Ces instruments permettent la détermination de positions géographiques.

Initiée par la pénétration militaire du Sahara algérien et les débuts de l’enseignement supérieur colonial à Alger, la période est marquée par la construction d’un observatoire permanent. Sur le site de la Bouzaréah, se développe une tradition astrométrique caractérisée particulièrement par la participation au programme de la Carte du ciel.


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